El Castillo de Chapultepec

Chapultepec castillo
Al referirnos al Castillo de Chapultepec en la Ciudad de México, es evocar años de historia colonial mexicana. Construido entre 1785 y 1787, fue concebido en primera instancia como un lugar de descanso por el virreinato de la época y construido en la cima del bosque de Chapultepec. Alberga el Museo Nacional de Historia que consta de colecciones, muebles, pertenencias de personajes históricos y obras de arte de reconocidos artistas mexicanos. Convertido en museo en 1944, sus instalaciones resumen más de 400 años de historia nacional. A continuación, te invitamos a caminar con nosotros por la memoria histórica del pasado mexicano.
Tabla de Contenidos

Antecedentes: Bosque de Chapultepec.

El término Chapultepec es de origen Náhuatl que significa “el cerro del chapulín” o “ el cerro del saltamontes”. Vasijas y piezas encontradas en excavaciones arqueológicas datan de una historia de tres mil años y nos refieren de sus primeros pobladores en las riberas del lago de Texcoco. Bosque de 700 hectáreas y pulmón de la ciudad,  fue ocupado por los Mexicas, chalcas y xochimilcas en diferentes olas de migraciones y expulsiones. 

Fue considerado como sitio sagrado y área de vital importancia por las fuentes de agua que permitían surtir a la reciente fundada ciudad de México, Tenochtitlán en 1325. Después de ser anexado a la capital  por mandato real del Virreinato, se convirtió en un sitio de recreación de los virreyes donde hacían paseos a caballos y practicaban la caza deportiva de animales de la zona como conejos y ciervos muy a la usanza inglesa. 

El virrey Bernardo de Gálvez inició la construcción de una edificación o palacio de descanso en los altos del cerro, el Castillo de Chapultepec, para suplantar otro que fue destruido un año antes por una explosión de  pólvora. El bosque de Chapultepec fue utilizado como lugar de entrenamiento militar hasta su deforestación por soldados norteamericanos en la guerra contra Estados Unidos.

A partir del último tercio del S. XIX empezó su total recuperación y transformación hasta convertirse en uno de los más hermosos parques del mundo del siglo pasado con una  laguna artificial y colinas de variados tamaños que le dan variedad paisajística. Posee fuentes, lugares hermosamente ornamentados, un zoológico, el Museo de Antropología, Arte Moderno y Tamayo Arte Contemporáneo.

Historia del Castillo de Chapultepec.

Hay vestigios  previos de construcciones amerindias de albercas y baños de Moctezuma,lugar  de adoración y complejos habitacionales en el lugar. Posteriormente se edificó la Ermita de San Miguel Arcángel y la primera etapa  del Castillo como palacio de reposo por el Virrey Bernardo de Gálvez entre 1785 y 1787. Para los años de la guerra de independencia estuvo cerrado. Fue en 1833 que acogió en su seno a la escuela militar y para 1847 se suscitó la batalla de Chapultepec donde los “niños héroes” de la escuela se sumaron a la resistencia del ataque en la guerra contra Estados Unidos. 

Posteriormente pasó a ser residencia de la pareja imperial Maximiliano y Carlota. Conocido como Castillo Miravalle y de estilo neoclásico, es reformado para los nuevos mandatarios con balcones, torres y jardines siendo bautizado con su nombre actual. Con la salida de Maximiliano del poder en 1867 vuelve a cerrar sus puertas para luego inaugurarse como  Observatorio Astronómico en 1878 laborando hasta 1883.  A finales del último tercio del S. XIX es destinada a ser  casa presidencial. En febrero de 1939 es nombrado mediante decreto por el presidente Lázaro Cárdenas, Museo Nacional de Historia y formalmente inaugurado en septiembre de 1944.

El Castillo está conformado por más de 50 salones. Consta de sala de juego, salón de lectura, comedor, sala de té, habitaciones, salón fumador, salón con gabinetes para el aseo. El salón fumador estaba vetado para las mujeres. Era un sitio de reunión masculina donde se tomaba licor y se fumaba puros. El salón de té era el usado por Carlota para oficiar las reuniones mientras Maximiliano estaba ausente. En tiempos de Maximiliano se construyó un Bulevar anexo a su entrada llamado El Paseo de la Reforma.

Un paseo por la historia mexicana.

Si quieres conocer la historia mexicana desde los albores hasta entrado el S. XX, debes visitar el Museo Nacional de Historia. Se encuentra en el interior del Castillo de Chapultepec y resguarda el mayor patrimonio histórico de México, dividido y sectorizado por áreas . 

El Castillo de Chapultepec y el Museo Nacional de Historia cuentan con más de 40 salas de exhibición donde se resume  la historia de México. Está dividido en dos áreas de exposición: en la primera área se encuentran 12 salas  donde se hace un paseo por la historia nacional desde la conquista española hasta 1910, época de la Revolución Mexicana. Se encuentra en el ala donde funcionaba el Colegio Militar las cuales  son: sala 1, “Dos continentes aislados”; sala 2,3,4 y 5, “El Reino de Nueva España”; sala 6, “La Guerra de Independencia”; salas 7 y 8, “La joven Nación”; sala 9 y 10, “Hacia la Nueva Modernidad”; Sala 11 y 12, “Siglo XX”. 

En la segunda área llamada el Alcázar con 12 salas, se hallan  las habitaciones, pertenencias y mobiliarios del emperador Maximiliano y su esposa Carlota, y del General Porfirio Díaz y su esposa Carmen Romero Rubio. Esta área se complementa con un espacio de exposición que rememora el asalto al Castillo de Chapultepec el 13 de septiembre de 1847.

Esta área se compone de las siguientes: sala 14, “Salón de Malaquitas, el Placer de la Belleza”; sala 15, “Salón de Virreyes, Las Instancias del Poder”; El salón de Carruajes; La sala Introductoria; la Sala de Lectura; La sala de juegos; la Sala Fumador; Salón de los Gobelinos; el Salón de té; la Sala de Estar; la Sala de los Acuerdos; el Salón de Embajadores; la sala de la Batalla de Chapultepec; la Antesala de Acuerdos; la Escalera de los Leones; la Galería de Emplomados; El Despacho del Presidente. Mención aparte el Jardín de Alcázar, un espacio íntimo donde se integra el verdor con la arquitectura.

El Museo Nacional acoge en su seno colecciones, esculturas, pinturas, obras de artes, monedas antiguas, instrumentos musicales, enseres de plata y porcelana. El Museo Nacional de Historia es de gran significación nacional porque tiene como misión la investigación, resguardo, preservación y difusión del acervo patrimonial histórico del país. 

Residencia Presidencial.

Para seguir con la tradición de ser hospedaje de personalidades del poder político, en primer lugar de Virreyes en la época colonial, el Castillo de Chapultepec también sirvió de residencia a varios presidentes de México. Durante la presidencia de Manuel González se decretó y se transformó en albergue oficial. Luego fue ocupado por Porfirio Díaz, quien como nota curiosa introdujo avances tecnológicos como la incorporación de la luz eléctrica y el primer ascensor del cual aún se exhibe como patrimonio histórico. Le siguieron Francisco I. Madero, Venustiano Carranza, Álvaro Obregón, Plutarco Elías Calles, Emilio Portes Gil, Pascual Ortiz Rubio y finalmente Abelardo Rodríguez. 

Acervo Artístico

México alberga un importante movimiento artístico llamado Muralismo Mexicano y el Castillo de Chapultepec es depositario de una representación de artistas que engalanaron sus paredes con sus obras de gran contenido histórico social. Entre ellos podemos nombrar a Jorge González Camarena y “Fusión de dos culturas” en sala 2; Juan O’Gorman y “Retablo de la Independencia” en sala 6; José Clemente Orozco y “La Reforma y Caída del Imperio” en sala 8; Juan O’Gorman y “El Feudalismo Porfirista” en Sala Madero; Juan O’Gorman y “Retablo de la Revolución” en Sala Madero; Jorge González Camarena y “La Constitución de 1917” en Sala de Videos Siglo XX; Gabriel Flores y “La Intervención Norteamericana” en la Cúpula de la entrada principal; David Alfaro Siqueiros y “Del Porfirismo a la Revolución” en Sala Siqueiros.

En la actualidad el Museo Nacional de La Historia en el Castillo de Chapultepec tiene bajo su cuidado 65.000 piezas y objetos de gran valor histórico y cultural. También cuenta con mobiliario virreinal, utensilios, enseres, monedas,trajes, esculturas en marfil, barro, plata que evocan el pasado prolífico de estas tierras. En sus instalaciones también se realizan presentaciones culturales, danzas, conciertos y obras teatrales, siendo un ícono artístico cultural de la ciudad.

En el Castillo se cuenta con algunas exposiciones, entre ellas “Chimalli, Tesoro de Moctezuma en Chapultepec”, “La Reforma Libertad, Justicia y Ley. La Moneda del ejército Libertad del Sur en el centenario luctuoso de Emiliano Zapata”, “El cumpleaños de Carlota”, “Colección de Ramón Alcázar. Del goce privado al deleite público”, “Hilos de Historia de las Colecciones de Indumentaria del Museo Nacional de la Historia”, “El Norte Infinito, Pueblo Indígena en movimiento”, “El contraste Arte en los Virreinatos de México y Perú”

Anecdotario y Curiosidades

Fueron muchos hechos curiosos y anécdotas protagonizadas en este majestuoso lugar. Uno de ellos fue que el primer árbol de navidad exhibido en México se colocó en el Castillo de Chapultepec en 1864. Dicha acción luego fue emulada por la alta sociedad mexicana.

En 1896 llegó el cine a México con la primera proyección en el Castillo y cuyo público fue el presidente Porfirio Díaz, familiares y miembros del poder ejecutivo.

Benito Juárez al asumir la presidencia sólo pernoctó un día, 14 de julio de 1867, ya que se mudó al Palacio Nacional.

En 1996 se convirtió en locación y set cinematográfico para la película Romeo y Julieta protagonizada por Leonardo Di Caprio y también en una escena del Bolero de Raquel de Cantinflas.

Como todo Castillo o edificación antigua no pueden faltar las historia de fantasmas y aparecidos por lo que lo hace muy atractivo. Empleados refieren que el mismo está embrujado ya que en muchas ocasiones han presenciado apariciones y el fantasma de Carlota como caminando en búsqueda de Maximiliano. Sonidos de grilletes, pisadas, cadenas y de caballos galopando además del piano de Carlota. Desde ya puedes visitar las instalaciones del Castillo de Chapultepec y tendrás garantizado un paseo lleno de historia y majestuosidad.

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