Conoce sobre Xochimilco

Xochimilco
La población de Xochimilco es historia viva del pasado precolombino mexicano. Es uno de los últimos vestigios  de la extinta civilización azteca. Se encuentra ubicada al sur de la ciudad de México y es el ejemplo  tangible de que lo ancestral puede perdurar en el tiempo y coexistir con el presente.Esta zona recuerda los orígenes lacustres del D.F. con la antigua ciudad de Tenochtitlán. Los paseos en trajineras por el lago de Xochimilco, sus canales y sus chinampas le da ese toque pintoresco y autóctono a una zona llena de cultura e historia milenaria.Prepárate para que en las próximas líneas puedas conocer uno de los sitios más típicos y atractivos de la ciudad de México.
Tabla de Contenidos

Ubicación

La zona o barrio de Xochimilco se encuentra ubicado a 43 km del centro histórico de la ciudad de México. Su nombre en idioma Náhuatl significa “campo de flores” o “lugar de la sementera florida”. Este hermoso sitio descrito como “lugar de los jardines flotantes” se remonta desde tiempos prehispánicos. Este lugar recuerda como el antiguo Valle de México, zona de Tenochtitlán, era un lugar asentado sobre lagunas siendo parte importante de su cultura y modo de vida. Con el transcurrir del tiempo el Lago de Xochimilco retrocedió considerablemente, intervenido por sus habitantes para la creación de la chinampería, porciones de tierras anegadas por un complejo sistema de acueductos y que sería asentamiento de  áreas de cultivo sumamente prolíficas.

Xochimilco quedó integrado en forma definitiva al área metropolitana de CDMX en 1970 al construirse la prolongación de la Avenida División del Norte y el Anillo Periférico. Por ello no deja de ser uno de los destinos turísticos más visitados de la Ciudad de México.

Las chinampas, formas de cultivo ancestral

La zona sur de Xochimilco estaba surcada por canales pluviales y sus habitantes desarrollaron una forma de agricultura llamada chinampas en áreas  pantanosas de la laguna de poca profundidad . Con el objetivo de ganar terreno al agua,  en tiempos remotos introdujeron balsas  de tierra para convertir sus canales en sitios de cultivo, siendo muy prósperos por ser tierra fértil, con un sistema de acueductos y con buen clima durante todo el año.

En la época de la conquista se conservaron como principal  actividad económica perdurando en el tiempo hasta nuestros días. La floricultura, llevada a esas tierras por sus primeros pobladores, se consolidó. La comercialización de flores diversas, plantas de ornato y hortalizas se ha convertido en la principal fuente de empleo para los lugareños. El colorido de las mismas engalanan sus canales con una vistosidad cromática única, constituyéndose  en un paseo  regocijante para el turista.

No hay ningún visitante que se resista a la compra de ellas como souvenirs. Hoy día es la principal actividad comercial de la zona. Es tal el culto que tiene el oriundo de Xochimilco por las flores que es tradición organizar anualmente el concurso de belleza “la flor más bella del Ejido”. La comunidad escoge una bella representante autóctona y se le agasaja con danzas tradicionales e indígenas en honor a Xochiquetzal, diosa de las flores y de la belleza.

Paseos en trajinera

Aunque siempre el campesino se trasladó navegando por sus canales  no fue sino en el último cuarto del siglo XIX durante la época del gobierno del general Porfirio Díaz (Porfiriato),  donde se hace común y frecuente los traslados en trajineras de forma recreativa,  adjudicando nombres a las embarcaciones con fines de honrar a alguien o como un gesto de cortejo hacia una dama. Dentro del anecdotario se recuerdan los paseos habituales que realizaban los célebres artistas Diego de Rivera y Frida Khalo a bordo de una de esas embarcaciones, personajes íconos de la cultura mexicana, símbolos del amor libre e  incondicional que ambos profesaban.  

Los llamados Catrines u hombres vestidos muy elegantes frecuentaban Xochimilco para realizar estos paseos. La fama de estos recorridos  en las trajineras por las chinampas en Xochimilco subió como la espuma, convirtiéndose en su mayor atractivo turístico donde se recorre aproximadamente 184 kilómetros de caminos de agua.

Se decoraron las barcazas con arcos de flores multicolores y follaje de ahuejote amarrado con tules, además de construirse los techos para resguardar a sus ocupantes del sol  y disponer de sillas para mayor comodidad de quienes realizan el paseo por sus canales. Esto le permitió al visitante admirar con mayor comodidad la belleza de los “jardines” de Xochimilco.

A comienzos del siglo XX se ampliaron sus áreas con la construcción de diez embarcaderos y mercados. Los embarcaderos tradicionales ampliamente recomendados son Cuemanco, Nativitas, Zacapa y Las Flores Nativitas los cuales cuentan con amplios servicios de atención al turista como restaurantes, parqueaderos y mercados de artesanía. Aquí sobresale  el  restaurante Manantiales, por la belleza de la estructura que lo acoge. También próximo se encuentra el Bosque de Nativitas, zona arbolada que se ha convertido en el lugar preferido por los residentes donde se pasea a caballo, con zonas de picnic donde se hacen  parrilladas.  Igualmente se encuentra el mercado Madreselva donde expenden flores y plantas. 

Sitio de reserva ecológica

Además del valor histórico que representa Xochimilco ya que nos permite ahondar en las formas de vida de los antiguos moradores precolombinos, también constituye un reservorio ecológico de especies únicas, plantas, animales como la salamandra ajolote,  la rana Moctezuma y árboles originarios mexicanos como el ahuejote presente en los cercados de los canales y en las trajineras. Es de especial mención los embarcaderos Fernando Celada, Cuemanco y Puente de Urrutia ya que en sus predios se navega por la zona natural protegida, ambiente tranquilo donde viven aves endémicas pasando por sitios de gran valor ecológico.

Monumentos y sitios de interés

Entre los sitios de interés a visitar se encuentra el Templo y Convento de San Bernardino de Siena construido en el S. XVI por misioneros franciscanos. Es parte de un complejo arquitectónico que incluye también un colegio donde se educaron a niños indígenas. Alrededor de esta edificación se dan diferentes manifestaciones y celebraciones. Todos los domingos en honor al “Niño Pan” y en mayo se celebra a San Bernardino con bailes, teatro, juegos mecánicos y venta de comida autóctona.

El Museo Arqueológico de Xochimilco, inaugurado en 1985, te brinda una exposición de piezas teotihuacanas de barro y piedra así como colecciones de objetos de origen paleontológico.   

El Museo Dolores Olmedo Patiño, llamado así por la coleccionista que se dedicó a  resguardar y difundir la obra de los artistas Diego de Rivera y Frida Khalo, posee un acervo de más de 3000 obras en exposiciones itinerantes así como 600 piezas precolombinas de la región mesoamericana de origen olmeca, mixteca, totonaca, zapoteca, azteca, maya y tolteca. Se encuentra ubicado dentro de la finca La Noria, estructura  del S. XVII. 

Además de las 15 iglesias edificadas en toda Xochimilco y su zona chinampera, es de destacar también los ejidos, San Gregorio Atlapulco, San Luis Tlaxialtemalco y su lago como zona de protección de la flora y fauna. También su centro histórico y religioso donde se encuentran los templos y edificaciones que le dan gran movilidad comercial al céntrico lugar de Xochimilco.

En el antiguo centro ceremonial Xochimilco  se construyó la Rotonda de los Personajes Ilustres de Xochimilco, con jardines interiores  que invitan al descanso y de arquitectura moderna. En sus muros destaca el escrito de la cédula real entregada por Felipe II Rey de España donde titula a Xochimilco ciudad noble y real.

Igualmente es referencia obligada acercarse a la Isla de las Muñecas, sitio de gran afluencia turística.  Su historia relata la leyenda de una joven que murió ahogada entre los lirios siendo su cuerpo  encontrado al lado de las chinampas del Sr Julián. Su espíritu desde ese momento quedó vagando en el lugar y atemorizado decidió colgar muñecas en sus chinampas que encontraba en la basura y en los canales. Según para Julián Santana esto servía para espantar los espíritus y fructificar las cosechas.

El volcán Teuhtli es un monumento natural que sirve de límite entre las alcaldías de Milpa Alta, Tláhuac y Xochimilco. Constituye una alternativa de practicar el excursionismo en sus laderas. Las poblaciones que viven en sus faldas realizan peregrinaciones el día de la Santa Cruz para adorar la que fue posada en su cima. 

El Cerro Cuahilama es un lugar arqueológico de importancia ubicado cerca del Museo Arqueológico de Xochimilco. En tiempos antiguos era un centro de culto ubicado en el barrio Cuahilama donde se encontraron piezas esculpidas en piedra de basalto. Los descubrimientos arqueológicos expresan que allí vivió asentada comunidades méxicas que probablemente rendían culto al dios sol por la existencia de un observatorio y con un centro ceremonial para celebrar la fertilidad.

Son célebres los hallazgos de diez petroglifos prehispánicos en las inmediaciones de sus laderas los cuales tenían funciones de adoración y culto. Son formas que representan astros y figuras relacionadas con la fertilidad. También se hallaban terrazas de cultivo y habitaciones que presumiblemente eran para sacerdotes que oficiaban las ceremonias..

El Parque Ecológico de Xochimilco fue declarado Patrimonio de la Humanidad en 1987 por la UNESCO. Ocupa 165 hectáreas de superficie hallándose en él dos tipos de paisaje, uno acuático con chinampas y el otro boscoso húmedo. Constituye una reserva ecológica importante encontrándose hortalizas, plantas de ornato, eucaliptos, ahuejotes y pinos así como una variopinta fauna. También es un buen punto de tránsito de aves migratorias. Tiene como misión preservar al ajolote, especie de anfibio que vive en los canales y que corre peligro de extinción

Xochimilco, crisol de tradiciones 

 Xochimilco será toda una experiencia llena de tradición y cultura. En ella albergan más de 400 manifestaciones tradicionales y patronales celebradas en el año, poniendo en evidencia su vitalidad cultural y el profundo arraigo y amor que manifiesta cada habitante por su tierra. Fiestas populares como Día de los muertos y Mayordomía del niño y ferias comerciales como Feria de la Nieve, Feria de la Alegría y del Olivo y Feria del Dulce Cristalizado. En estas ferias cada productor pone en la mesa lo mejor para ofrecer al visitante bajo un ambiente ameno de música y color, amenizado con teatro y danzas.   En el  tránsito por sus canales encontrarás chalupas o embarcaciones ocupadas por mariachis que le ofrecen su música al visitante. Así como marimba,  vendedores ambulantes de antojitos, frutos y flores tal cual como la comercializaban los antiguos lugareños.

En el primer cuadrante de la zona encontrarás el mercado Xóchitl en el barrio El Rosario. Es uno de los más antiguos cuya fundación data del S. XVI. Es famoso porque ofrece una variada oferta de productos que engalanan la gastronomía autóctona: sopa de milpa, la tuna xoconochtle, nopales y epazote, aderezos para las cuatatapas a base de frijoles; y el tlapique, especie de tamal relleno de pescado y envuelto en hojas de totomoxtle. También conseguirás especies exóticas y flores logradas en invernaderos en el Mercado de Flores y Plantas.

Si quieres entrar en contacto con la forma de vida mexicana más autóctona, debes tener una parada obligatoria en Xochimilco. Su cosmovisión, su cultura y valores ancestrales se han mantenido intactas gracias al trabajo de sus habitantes por ello fue nombrada Patrimonio Cultural de la Humanidad en 1987 por la UNESCO.

Este nombramiento resulta además un reconocimiento a la creatividad humana de sus antiguos pobladores, en lo que respecta a la manipulación de un sitio natural para crear las condiciones favorables para el cultivo: tierra fértil, disponibilidad de agua y producción agrícola intensiva.

A pesar de estar alejado de la ciudad siempre contarás con vías y medios de acceso ya sea en bus, automóvil,  tren, metro, tren ligero. Así que estás invitado a disfrutar de la gran diversidad cultural que ofrece Xochimilco, donde el pasado y el presente se funden en una maravillosa y mágica simbiosis. 

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